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¿Cuál es el mineral más duro de la Tierra?

¿Cuál es el mineral más duro de la Tierra?

  • 23 de junio de 2020

Los científicos dicen que el diamante ya no es el mineral natural más duro de la Tierra.

Un mineral muy raro llamado lonsdaleita y compuesto de átomos de carbono (como el diamante), sería un 58% más duro que el diamante, según un informe del New Scientist.

El más fuerte de todos los minerales.

Un equipo internacional, dirigido por Zicheng Pan de la Universidad Jiao Tong de Shanghai, simuló la respuesta de los átomos de los dos minerales a fuertes presiones. Este estudio mostró que la lonsdaleita resiste un 58% más presión que el diamante. La lonsdaleita, un mineral raro, se forma cuando un meteorito que contiene grafito entra en contacto con la Tierra.

Un nombre impronunciable

Pero, ¿por qué la lonsdaleita se llama lonsdaleita? Simplemente porque el mineral lleva el nombre en honor de Kathleen Lonsdale (1903-1971), una química británica famosa por su trabajo en cristalografía. Es una de las dos primeras mujeres admitidas en la Royal Society, una institución científica británica, en 1945. También es la primera profesora en el University College de Londres, mantendrá su puesto hasta 1968 y será nombrada profesora emérita.

Este mineral es un elemento extremadamente raro, de hecho, es de la misma familia que el diamante y el grafito, estas son las tres formas cristalizadas naturales del carbono. La lonsdaleita se descubrió por primera vez en 1967 en un cráter de meteorito en Arizona.