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¿Cuál fue la madre de todas las flores?

¿Cuál fue la madre de todas las flores?

  • 30 de septiembre de 2019

La primera flor sería una especie de una mezcla de magnolia y flor de loto que apareció por primera vez hace 140 millones de años. Pero, morfológicamente, ¡no se parecería a ninguna flor actual!

Representando al antepasado de todas las flores modernas: un equipo de la Universidad Paris-Sud ha logrado reproducir un retrato robot de la flor que dio origen a de las 300.000 especies florales enumeradas hasta la fecha.

Las plantas con flores habrían aparecido antes de lo esperado.

Concretamente, al confiar en el árbol evolutivo de las plantas con flores, los científicos han ido retrocediendo analizando los genes de las flores actuales hasta llegar a la base genética de la primera flor. Este genoma genérico no es lo suficientemente preciso como para definir la forma exacta de la primera flor, aún así nos podemos hacer una idea según la base de datos de rasgos morfológicos florales.

Al comparar los rasgos correspondientes a genes específicos, y al combinar estos genes con los del genoma genérico, pudieron dibujar un primer retrato-robot. ¿Cómo se veía esta flor? De hecho, las flores han evolucionado tanto que no encontrarás una similar en estos días.

Una flor unisex

Primero, ella era hermafrodita. La flor arcaica más antigua es unisexual, que ya es una evolución importante en comparación con sus antepasados. El estudio también explica por qué el hermafroditismo fue efectivo. Esto se debe a la disposición de los órganos sexuales: los estambres, los órganos reproductores masculinos, se giraron hacia el centro de la flor, donde se encuentra el pistilo, el órgano reproductor femenino.

Más sorprendentemente, los órganos de la flor estaban dispuestos en un círculo y no en espiral. Sin embargo, los fósiles de flores tienen una estructura en espiral. Queda el color y la forma de los pétalos, para lo cual, sin un genoma preciso, los investigadores no pueden estar seguros.