• Noticias TIC
cuWhois
Psique 16, el asteroide compuesto de oro que nos haría ricos

Psique 16, el asteroide compuesto de oro que nos haría ricos

  • 10 de septiembre de 2020

Un nuevo estudio revela que el asteroide metálico de un billón de dólares Psyche es el remanente de un núcleo planetario, que fue destruido durante la fase de acreción, lo que ha significado que el planeta nunca se ha formado por completo.

El nuevo modelado por ordenador en 2D y 3D de los impactos en el asteroide Psyche, el asteroide más grande del Cinturón Principal, indica que probablemente sea metálico y de composición porosa, algo así como una "pila de escombros cósmicos voladores".

El modelado de estructuras de impacto en Psyche contribuye a nuestra comprensión de los cuerpos metálicos y la forma en que los procesos de cráteres en los objetos metálicos difieren de los de los cuerpos rocosos y helados.

El equipo de investigadores proporcionó los primeros modelos 3D de la formación del cráter de impacto más grande de Psyche. Este es el primer trabajo que utiliza modelos de cráteres de impacto para indicar la composición del asteroide.

Los modelos 2D y 3D indican un ángulo de impacto oblicuo donde un objeto de entrada habría golpeado la superficie del asteroide, deformando Psyche de una manera muy específica y predecible, dados los posibles materiales involucrados.

Los metales se deforman de manera diferente, como los silicatos, y los impactos en objetivos de composición similar a Psyche deberían resultar cráteres similares a los que se ven en este asteroide.

Un video muestra un escenario de impacto teórico que podría haber llevado al cráter Psyche a su estado actual. La simulación muestra cómo se expulsa algún material al espacio después del impacto y revela la etapa de modificación del cráter, donde el área de impacto muestra el material dañado resultante.

"Nuestra capacidad para modelar el impacto es esencial para comprender cómo se forman los cráteres en los cuerpos metálicos", dijo la investigadora Wendy K. Caldwell, del Laboratorio Nacional de Los Alamos, en un comunicado. “En las primeras etapas de la formación del cráter, el material se comporta como un fluido. En la etapa de modificación, sin embargo, la resistencia del material juega un papel fundamental en cómo el material que no es expulsado se asienta en el cráter.

Los resultados de los científicos corroboran las estimaciones de las composiciones de Psyche basadas en técnicas de medición observacional.

Monel es una aleación que se encuentra en el cráter Sudbury, una estructura que podemos encontrar en Canadá. Se cree que el mineral proviene del asteroide que formó el cráter, lo que significa que es probable que el mineral tenga orígenes extraterrestres. Los éxitos de modelado con Monel demuestran que la composición del material de Psyche se comporta de manera similar en condiciones de choque con metales extraterrestres.

Según Caldwell, según las estimaciones de la velocidad de impacto, la gravedad local y la densidad aparente, la formación del cráter Psyche más grande probablemente estuvo dominada por la fuerza en lugar de la gravedad.

"Es sorprendente lo que podemos hacer en el laboratorio", dijo Caldwell. "Nuestros superordenadores son muy potentes y, para grandes problemas como impactos de asteroides, realmente son muy útiles para complementar los datos de observación".

Este estudio se publicará en noviembre en la revista científica Icarus.

Psique fue el decimosexto objeto descubierto en el cinturón de asteroides por Annibale de Gasparis el 17 de marzo de 1852 en Nápoles y fue bautizado en honor a Psyche, el hermoso mortal de quien Eros se enamoró en la mitología antigua. Su diámetro es de más de 250 kilómetros y su masa es casi el 1% de toda la masa del cinturón de asteroides.

En julio de 2017, la agencia espacial estadounidense NASA anunció que aceleraría sus planes para visitar el invaluable asteroide metálico. Se espera que la sonda de la NASA llegue al asteroide cuatro años antes de lo planeado originalmente, gracias al descubrimiento de una trayectoria más eficiente que la llevará a su destino en 2026.

Psique está compuesto por metales pesados ​​por un valor estimado de 700 billones de dólares, equivalente a 615 billones de euros, lo que significa que podría convertir a todos los habitantes de la Tierra en multimillonarios.

Vídeo relacionado