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¿Cuál es el virus más peligroso del mundo?

¿Cuál es el virus más peligroso del mundo?

  • 7 de mayo de 2020

No se trata de la peste negra, ni de la gripe española, ni siquiera del SIDA. No, es un virus ... creado desde cero por el hombre. Un virus mutante, que tiene una tasa de mortalidad potencial de alrededor del 60%, combinado con un contagio extremo y una virtual ausencia de vacuna o tratamiento.

Imagina un tipo de virus como el Ébola pero con un algo grado de contagio, infeccioso durante unos días antes de la aparición de los primeros síntomas.

¿El nombre de este monstruo? El virus mH5N1. Esto recuerda al famoso H5N1 responsable de la siniestra gripe aviar, y por una buena razón: es un virus de la misma familia, pero modificado genéticamente para que pueda cruzar la barrera de las especies y, por lo tanto, contaminar al hombre. En términos técnicos, es un nuevo H5N1 reordenado para ser más "humanocompatible". Un resultado obtenido al "mezclar" una cepa aviar de H5N1 con un virus H1N1 de la epidemia de gripe de 2009 (una cepa humana altamente contagiosa). A riesgo de una hecatombe garantizada: los cálculos realizados en Harvard estiman que si aplicamos la tasa de mortalidad de H5N1 a mH5N1, ¡superaríamos rápidamente los mil millones de muertes!

Esto explica por qué "el virus más peligroso del mundo" está confinado en condiciones de muy alta seguridad en el Instituto de Investigación de Influenza de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos). ¿Por qué allí? Debido a que es en este laboratorio de investigación especializado en la creación de mutantes potencialmente pandémicos donde nació mH5N1, por instigación de uno de los virólogos de la gripe más reconocidos del mundo: Yoshihiro Kawaoka. Que ya destacó en 2012 por trabajar con el virus H5N1.

Obras que, desde el principio, causan controversia. De hecho, su extrema peligrosidad alimenta debates en la comunidad científica, donde algunos llaman a las creaciones del investigador japonés los "frankenvirus". En el fondo, una pregunta persistente: ¿qué pasa si se propagara el mH5N1? ¿Qué pasaría si un accidente o un error de manejo conducen al desastre? ¿Qué pasaría si cae en manos terroristas? En resumen, ¿cómo podemos garantizar que lo peor no sucederá? ¿Vale la pena el esfuerzo? Sabiendo que estamos hablando de mil millones de muertos.

Sabiendo también que se han identificado casos de infecciones en el laboratorio de alta seguridad en los últimos años ... En todo el mundo, han habido varias fugas de virus mortales (SARS, H1N1) que, si no han causado una pandemia, son escalofriantes cuando piensas en mH5N1. Y, de hecho, después de varios incidentes ocurridos en Estados Unidos (incluido el envío erróneo de ántrax a colegas que creen estar tratando con muestras benignas ...), la administración estadounidense ha dejado de financiar la investigación sobre mH5N1.