• Noticias TIC
cuWhois
Historia de la vacuna

Historia de la vacuna

  • 25 de septiembre de 2020

La historia de la vacuna comenzó con la creación de la vacuna contra la viruela, una enfermedad grave que fue erradicada gracias a la vacunación.

La historia de la vacuna comenzó en el siglo XVIII, cuando el médico inglés Edward Jenner utilizó la vacuna para prevenir el contagio por viruela, una enfermedad viral extremadamente grave que provoca fiebre alta, dolores de cabeza y lesiones corporales, cutáneas y la muerte. La viruela fue la primera enfermedad infecciosa que se erradicó mediante la vacunación.

¿Quién creó la primera vacuna?

La primera vacuna registrada fue creada por Edward Jenner en el siglo XVIII. Jenner nació en mayo de 1749, en Inglaterra, y dedicó unos 20 años de su vida a los estudios sobre la viruela. En 1796 llevó a cabo un experimento que permitió el descubrimiento de la vacuna y en 1798 publicó su trabajo "Una encuesta sobre las causas y efectos de la vacuna contra la viruela", cambiando, a partir de ahí, por completo la idea de prevención contra las enfermedades.

¿Cómo se creó la primera vacuna?

La primera vacuna provino de estudios realizados por el médico inglés Edward Jenner. Observó a las personas que estaban contaminadas por el ordeño de las vacas con una enfermedad del ganado y llegó a la conclusión de que estas personas eran inmunes a la viruela. La enfermedad, llamada viruela vacuna, se parecía a la viruela humana por la formación de pústulas (lesiones con pus).

En vista de esta observación, en 1796, Jenner inoculó el pus presente en una lesión de una ordeñadora llamada Sarah Nelmes, que tenía la enfermedad (viruela vacuna), en un niño de ocho años llamado James Phipps. Phipps adquirió la infección levemente y, después de diez días, se curó. Posteriormente, Jenner inoculó pus de Phipps de una persona con varicela y el niño no sufrió nada. Allí nació la primera vacuna.

El médico continuó su experimento, repitiendo el proceso en más personas. En 1798, informó sobre su descubrimiento en un artículo titulado "Una encuesta sobre las causas y efectos de la vacuna contra la viruela". A pesar de generar resistencia, en poco tiempo, su descubrimiento fue reconocido y difundido por todo el mundo. En 1799, se creó el primer instituto de vacunas en Londres y, en 1800, la Armada británica comenzó a adoptar la vacunación.

¿Qué es la vacuna?

La vacuna es una forma importante de inmunización activa (cuando el propio organismo produce anticuerpos) y se basa en la introducción del agente causante de la enfermedad (atenuado o inactivado) o sustancias que estos agentes producen en el organismo de una persona para estimular producción de anticuerpos y células de memoria por parte del sistema inmunológico.

Debido a la producción de anticuerpos y células de memoria, la vacuna asegura que cuando el agente causante de la enfermedad infecta el cuerpo de esa persona, esta ya esté preparada para responder rápidamente, incluso antes de que aparezcan los síntomas de la enfermedad. Por tanto, la vacuna es una forma importante de prevención de enfermedades.

La poliomielitis, el tétano, la tos ferina, el sarampión, la rubéola, la gripe, la fiebre amarilla, la difteria y la hepatitis B son ejemplos de enfermedades que hoy en día se pueden prevenir mediante la vacunación.

Curiosidad: El término vacuna proviene del latín y significa “vaca”, una referencia a la forma en que se creó la vacuna.