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Google realiza la primera simulación de reacción química cuántica de la historia

Google realiza la primera simulación de reacción química cuántica de la historia

  • 1 de septiembre de 2020

Google ha dado un paso más en la aplicación práctica de los ordenadores cuánticos, por primera vez en la historia ha conseguido simular una reacción química utilizando un ordenador cuántico. Dado que los átomos y las moléculas están gobernados por sistemas cuánticos, estos sistemas pueden ser la mejor opción para que entendamos qué sucede en sus interacciones.

Utilizando bits cuánticos, también llamados qubits o cubits, para almacenar información y realizar cálculos han logrado la precisión necesaria para obtener el resultado que de otro modo serían necesarios miles de años. Sin embargo, un equipo de investigadores de la compañía logró la hazaña con el ordenador Sycamore, una supercomputadora que alcanzó la supremacía cuántica en 2019 al resolver, en 200 segundos, un problema que la máquina más rápida del mundo tardaría 10.000 años en resolver.

"Es una escala fundamentalmente diferente", dice Ryan Babbush, líder de Google en algoritmos cuánticos. "El trabajo principal era resolver cálculos que se podían hacer con papel y bolígrafo, pero los resultados que obtuvimos ciertamente requerirían un ordenador".

En el estudio, se simuló una reacción en la que los átomos de hidrógeno se mueven en diferentes configuraciones alrededor de los átomos de hidrógeno presentes en un compuesto de diazeno, una molécula que transporta dos del primero y uno del segundo. Para dar fe de la veracidad de los resultados, se compararon con los de simulaciones realizadas en ordenadores clásicos. Funcionó.

Aunque es básico, Ryan explica que evolucionar a aplicaciones más complejas, a partir de ahora, será más fácil, lo que solo requerirá más qubits y pequeños ajustes de cálculo. "Algún día, será posible que seamos capaces de desarrollar nuevas sustancias químicas mediante simulaciones cuánticas", concluye.