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La sonda Hayabusa 2 dispara un explosivo al asteroide Ryugu

La sonda Hayabusa 2 dispara un explosivo al asteroide Ryugu

  • 8 de abril de 2019

Se confirma: el mecanismo explosivo desplegado este 5 de abril a las 3:56 hora española de la sonda japonesa Hayabusa 2 funcionó como se esperaba. El impacto fue grabado por una cámara y sus imágenes retransmitidas a la Tierra.

Hay un nuevo cráter en la superficie del asteroide Ryugu, y no es un cráter provocado de manera natural por rocas o hielo del sistema solar, sino por un explosivo terrestre. Esa noche (hora de Tokio, a última hora de la mañana), la sonda japonesa Hayabusa 2 lanzó un pequeño dispositivo de 2 kg contra el asteroide Ryugu. Una operación compleja, ejecutada en tres etapas, destinadas tanto a comprender el mecanismo de formación de cráteres en un pequeño asteroide como a observar su subsuelo.

"Es interesante conocer cómo se forman los cráteres en los asteroides, donde la resistencia mecánica y la gravedad son muy diferentes a las de un planeta, una simple detonación puede tener un gran impacto en la estimación de su edad. En la Tierra hemos encontrado cráteres pequeños y está considerados como muy jóvenes, se supone que los grandes cráteres se formaron temprano, cuando todavía había muchos objetos grandes en circulación. Si los pequeños proyectiles pueden formar grandes cráteres, nuestra regla de cálculo tendrá que cambiar ", explica el astrofísico Patrick Michel (Observatorio de la Costa Azul).

En la sala de control durante las operaciones se vivió un ambiente "tenso" cuando Hayabusa 2 cayó a 500 m de la superficie del Impactor de Transporte Pequeño (SCI), un dispositivo explosivo que propulsaría el dispositivo - y luego, media hora después, la cámara pretendía filmar el evento: la explosión de la carga de 10 kg a una velocidad de 7200 km/h.

"El centro de control recibió rápidamente imágenes del despliegue del ICS. Luego recibimos información de que la sonda había alcanzado su área segura, donde podía capturar datos de la cámara sin verse afectada por los escombros de la explosión o el impacto", dice el investigador. La operación, no publicada, no debe poner especialmente en peligro la sonda.

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La cámara lanzada por Hayabusa 2 tomó 30 imágenes cada segundo antes del impacto y otras 30 a la misma velocidad después del impacto. Las imágenes de alta resolución que determinarán el tamaño del cráter llegarán en los próximos días, pero una vista de baja resolución, que muestra claramente el chorro de material expulsado, confirma el éxito de la operación.

Hayabusa 2, no volverá a fotografiar el asteroide hasta dentro de dos semanas, el tiempo necesario para garantizar que no queden residuos en el área.