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Turismo espacial: Virgin Galactic anuncia su próximo lanzamiento

Turismo espacial: Virgin Galactic anuncia su próximo lanzamiento

  • 28 de octubre de 2018

Virgin Galactic está muy poco, tal vez unas semanas, de enviar uno de sus cohetes al espacio por primera vez, según el fundador y presidente Sir Richard Branson.

Dijo que su empresa de turismo espacial llevará a los pasajeros más allá de la órbita muy pronto.

Sir Richard está en una carrera con el fundador de SpaceX, Elon Musk, y el CEO de Amazon, Jeff Bezos, para ser el primero en enviar turistas al espacio.

Virgin Galactic, cobra £190,000 ($250,000) por un asiento en uno de sus vuelos comerciales, dijo que enviaría pasajeros al espacio en 2019.

El multimillonario admitió a principios de este año que la cantidad de anuncios de su empresa Virgin Galactic es "vergonzosa" y que ahora es prudente, pero que puede asegurar que ahora está muy cerca de lanzar un turista al espacio.

En una nueva entrevista con el sitio web de noticias CNBC, Sir Richard dijo: "Deberíamos estar en el espacio en unas semanas, no en meses."

Virgin Galactic, fundada por Branson en 2004, está trabajando para llevar a los turistas a un breve viaje al espacio, a docenas de kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

Los turistas pasarán varios minutos flotando en gravedad cero, a bordo de una nave espacial que se aproxima a la línea de Karman, el límite de la atmósfera y el espacio de la Tierra, unos 62 kilómetros de altura.

A modo de comparación, los astronautas en la Estación Espacial Internacional en órbita vuelan unos 400 km sobre la Tierra.

La compañía primero prometió llevar a los turistas al espacio a principios de 2009, pero múltiples retrasos y un accidente de vuelo de prueba en 2014 han retrasado su primer vuelo espacial en numerosas ocasiones.

Virgin Galactic completó su primer vuelo supersónico desde el triste accidente, que mató a un piloto de pruebas y lesionó gravemente a otro, a principios de este año.

La compañía planea realizar varios vuelos de prueba supersónicos más este año.

Después de eso, estará más cerca de su objetivo de ofrecer vuelos comerciales a los 600 clientes ya han pagado los $250,000 por un viaje.

Branson dijo que "en última instancia" le gustaría ver que el precio caiga a alrededor de £30,000 ($40,000) o £38,000 ($50,000) en los próximos diez años.

Los planes requieren seis pasajeros y dos pilotos para viajar en el SpaceShipTwo VSS Unity, muy parecido a un jet privado.

La Unidad VSS se acoplará a una nave espacial, la WhiteKnightTwo, desde la cual se separará a unos 15.000 metros.

Una vez liberada, la nave espacial activará su cohete y se dirigirá hacia el espacio.

Los pasajeros flotarán en gravedad cero durante varios minutos, antes de regresar a la Tierra.

El tiempo total del viaje durará entre 90 minutos y dos horas.

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